Salida de campo al Big Horn Basin, Wyoming, USA

En Julio de 2014, fuí intern del Museo Smithsonian de Historia Natural en Washington D.C. Allí trabajé con el Dr. Scott Wing, reconocido paleobotánico estadounidense, su posdoc el Dr. Richard Barclay y Rolf Svenning un estudiante de Dinamarca.

En el museo trabaje con cutículas (la capa externa de las hojas compuesta de cera) fósiles, especificamente de una especie conocida como Ginkgo adantoides de hace aproximadamente 60 millones de años. El trabajo consistía en separar las cutículas de la roca y almacenarlas en recipientes. Una vez teníamos una buena cantidad de muestra aislada, procedimos a purificar estas muestras, tratándolas con diferentes ácidos, para remover carbonatos (usamos HCl) y silicatos (usamos HF). Después de haber usado los ácidos, lavamos las cutículas con agua.

La idea era que las cutículas quedaran limpias de todo tipo de impurezas. Una vez conseguimos nuestro objetivo, procedimos a secarlas, para poder remover los líquidos utilizados en el paso anterior. El siguiente paso fue llevar las cutículas a un espectrometro de masas por combustión instantanea. Esto lo hicimos en un laboratorio especial del Smithsonian.

La idea acá era poder conocer la concentración de Isótopos estables que tenían estas muestras. Estos parametros isotópicos son utilizados en algunos modelos para estimar tazas metabólicas de las plantas en el presente y esto se extrapola al pasado. Por ejemplo, mirando las relaciones entre los isótopos de carbono en una planta, uno puede llegar a conocer el tipo de fotosíntesis que hace.

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